alimentar terneros con leche una vez al dia

Los beneficios de alimentar a los terneros con leche solo una vez al día

El mito de que los terneros o becerros están mejor recibiendo leche dos veces al día fue recientemente disipado en un estudio realizado por el estudiante de maestría en ciencias animales Bertus Myburgh.

La investigación llevada a cabo en la Granja de Investigación Outeniqua del Departamento de Agricultura del Cabo Occidental ha encontrado que no es necesario dar leche a los terneros jóvenes dos veces al día.

Una vez es suficiente, y de hecho incluso puede beneficiar a los animales.

Bertus Myburgh, quien realizó el estudio en cumplimiento parcial de su maestría en ciencias animales en la Universidad Nelson Mandela, dice que los productores de leche en la región del Cabo Sur tradicionalmente les han dado leche a sus terneros dos veces al día, razonando que darles demasiada leche a la vez. Es malo para sus sistemas digestivos.

Sin embargo, para ahorrar en costos de mano de obra, la Granja de Investigación Outeniqua ha estado dando leche a sus terneros una vez al día durante años, y ha encontrado que esta es una forma efectiva de criarlos. Pero cuando Myburgh intentó persuadir a los productores de lácteos de la región para que hicieran lo mismo, lo descartaron como «no es una buena idea».

Myburgh y su supervisor, el profesor Robin Meeske, de la Dirección de Ciencias Animales del Departamento de Agricultura del Cabo Occidental, decidieron realizar un estudio controlado en terneros Jersey, comparando los regímenes de una vez al día y dos veces al día.

Método de estudio

Cuarenta y ocho terneros Jersey y 24 terneros nacidos en la granja experimental entre septiembre y diciembre de 2017 se utilizaron en el estudio.

Los mantuvieron con sus presas durante los primeros tres días de sus vidas para asegurarse de que recibieran suficiente calostro, después de lo cual fueron trasladados a las chozas y divididos en dos grupos.

Los terneros en el primer grupo recibieron 3 received de leche una vez al día, entre las 8 a.m. y las 9 a.m., mientras que los terneros en el otro grupo recibieron 1,5ℓ de leche dos veces al día, entre las 8 a.m. y las 9 a.m., y de 3 p.m. a 4 p.m.

Para evitar malestares estomacales, ninguno de los grupos tuvo acceso al agua mientras recibía leche o durante dos horas después. Este patrón se mantuvo durante ocho semanas, después de lo cual los terneros fueron destetados.

Resultados del experimento

Myburgh midió el peso al nacer, el peso al destete y el peso de los terneros a los 90, 120 o 150 días, y no encontró diferencias significativas entre aquellos animales alimentados con leche una vez al día y aquellos alimentados dos veces al día.

El desarrollo de los animales tampoco se vio afectado, ya que no hubo diferencias significativas en las medidas de la cabeza, la longitud, la circunferencia del cuerpo o la altura.

No se encontraron diferencias en la ingesta de pellets de crecimiento de terneros durante las primeras tres semanas de alimentación. Pero desde la cuarta hasta la séptima semana, los que reciben leche una vez al día tienden a comer más que los terneros del grupo de dos veces al día.

Y durante la octava semana, comieron significativamente más. Myburgh atribuyó esto a estos terneros que estaban dispuestos a experimentar con alimentos de una edad más temprana, ya que tenían hambre.

El consumo total de pellets de crecimiento hasta el destete para el grupo de una vez al día fue de 33 kg / ternero, que promedió 546 g / ternero / día. Esto se compara con la ingesta total de pellets en el grupo de dos veces al día de 28,6 kg / ternero, un promedio de 474 g / ternero / día.

Los terneros fueron castrados durante la primera semana después del nacimiento. Seis terneros en cada régimen de alimentación fueron sacrificados a las ocho semanas de edad o seis meses de edad.

El análisis posterior al sacrificio no reveló diferencias en el tamaño de los corazones y los hígados, pero el volumen ruminal de los terneros que recibieron leche una vez al día fue significativamente mayor a las ocho semanas y seis meses que para los terneros que recibieron leche dos veces al día.

«Los resultados son excelentes, ya que los terneros con grandes cantidades pueden absorber mejor la comida y ser menos vulnerables a los problemas estomacales que aquellos con cantidades más pequeñas», dice Myburgh.

Beneficios adicionales

La alimentación de leche una vez al día también tiene otras derivaciones. En primer lugar, requiere menos mano de obra, ya que el equipo para beber debe usarse, limpiarse y esterilizarse solo una vez al día.

Esto ahorra costos y también disminuye las posibilidades de enfermedad por los biberones contaminados, ya que se usan una vez en lugar de dos veces al día.

En segundo lugar, solo el 25% de los terneros en el grupo que recibió leche una vez al día fueron tratados por malestar estomacal durante las ocho semanas; en el otro grupo, la cifra fue del 39%.

En tercer lugar, alimentar a la leche una vez al día también le dio al personal más tiempo para concentrarse en el manejo de los terneros por las noches cuando alimentaban y daban agua a los animales. Los posibles problemas podrían identificarse antes y los terneros enfermos podrían tratarse antes.

Investigaciones adicionales

Myburgh está investigando actualmente el impacto de la dieta en el rumen, en particular su grosor. Ha tomado muestras del rumen de los toros sacrificados para evaluar las diferencias en el tamaño, longitud y número de papilas por metro cuadrado.

«Las papilas son pequeñas protuberancias en forma de dedos en la pared del rumen que ayudan a aumentar el área de la superficie del rumen y, de hecho, mejoran la absorción de nutrientes», explica.

También está evaluando el impacto de los diferentes tratamientos en el crecimiento de las vaquillas. Las vaquillas de cada tratamiento se han dividido equitativamente en dos nuevos grupos, un grupo recibe gránulos de crecimiento y el otro recibe solo un lamer mineral.

«Hasta ahora, parece que darles leche a los terneros una vez al día tampoco tiene un impacto significativo en las tasas de crecimiento posteriores», dice Myburgh.

“Todas las novillas reciben gránulos de crecimiento y están en camino de alcanzar el peso objetivo de 220 kg a los 12 meses de edad.

«Por otro lado, los que recibieron solo un lamido mineral alcanzarán este peso solo cuando tengan 15 meses».

También planea evaluar la reproducción y la producción de leche de los dos grupos para obtener una imagen más clara de cómo la leche una vez al día afecta al ganado lechero desde el nacimiento hasta que producen sus propios terneros.

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